Efter examen från college med en examen på engelska för några år sedan blev jag utsatt för dåliga jobbutsikter. Ekonomin hade inte helt återhämtat sig från lågkonjunkturen, och efter några år av obetalda praktikplatser, kundservice och jobbiga jobb hade jag fått nog. Jag började överväga att lära mig utomlands. I början hade jag velat gå till Europa, men det visade sig vara för dyrt, så jag bestämde mig slutligen för att lära mig ESL i Sydostasien.

Jag hittade kombinationen av bra lön, trevliga människor, varmt väder, god mat och billiga levnadskostnader tilltalande. Jag hade alltid velat resa, men hade inte kunnat. Undervisning i utlandet hade verkade som ett utmärkt sätt att både lösa mina ekonomiska elände och mata min otåliga wanderlust.

Det var inte vad jag förväntade mig.

Jag vill klargöra att jag för det mesta åtnjutit min tid att undervisa i Sydostasien och jag är evigt tacksam (särskilt för dem som anställde mig) till alla de underbara människor jag träffade och har många förtjusta minnen av min tid där . Det finns dock några saker jag önskar att jag skulle veta innan jag gick.

Denna lista består av mina personliga åsikter och bygger på mina erfarenheter. Det kan inte tänkas inkludera alla möjliga erfarenheter av undervisning utomlands. Om du vill ha mer information om undervisning i utlandet finns det en mängd stora resurser tillgängliga online, och jag rekommenderar starkt att du gör forskning innan du åker till ett program eller köper en flygbiljett. Ändå tror jag vissa saker om min erfarenhet är vanliga.

Så, utan ytterligare ado, här är de sex saker som jag önskar jag visste innan jag flyttade halvvägs över hela världen för att lära mig ESL.

Pengar kommer att vara ett problem

Många människor är dragna till att lära ESL i Asien, eftersom lön tenderar att vara bättre där än i andra delar av världen. Det är inte helt osannolikt; Om du däremot går med avsikt att göra en massa pengar utan ett lärarlicens från ditt hemland kommer du sannolikt att bli besviken. De människor som får mest pengar att lära sig engelska i Sydostasien jobbar nästan alltid på internationella skolor, och för dessa jobb behöver du en lärarlicens och erfarenhet utöver en högskoleexamen.

Jag flyttade till Sydostasien med en kandidatexamen, TESOL / TEFL-certifiering, och en del erfarenhet av att arbeta som handledare, klassrumsassistent och instruktörsassistent. Jag uppfyllde alla krav på de flesta undervisningsjobb, men jag kämpade fortfarande för att hitta arbete de första månaderna jag var där och slutade spendera alla mina besparingar.

Ditt jobb blir inte lätt

Undervisning är inte alltid konsekvent i Sydostasien. Jag hade skolor slumpmässigt ge mig lediga dagar med ringa tillkännagivande eftersom de hade något planerat att de inte hade informerat mig om i förväg, och det lägger till. Och om du är en handledare är din inkomst ännu mer opålitlig eftersom studenterna kommer att avbryta hela tiden.

Medan många människor lär ut utomlands för att flyga företags zombifiering och råttan, är sanningen, att lära utomlands är fortfarande ett jobb. Jag fick nästan ingen utbildning (och ibland knappast någon vägledning) på de flesta skolor / centra som jag arbetade för. Ibland, om jag inte strax lever upp till förväntningarna, blev jag avfyrade. Eftersom marknaden är översvämmade med nya engelska lärare just nu kan skolor och centra mer vara selektiva än de kan ha varit pre-recession.

du kommer bli sjuk

Jag var ganska lycklig att i det och ett halvt år som jag bodde i Sydostasien hade jag bara en handfull smärtsjukdomar och en 2: e gradersbränna (komplimanger av motorcykelavgasrör). Många av mina vänner var inte så lyckliga och kom ner med sjukdomar som jag bara hade hört talas om från att spela Oregon Trail i Elementary School: Dysentery. Tyfus. Malaria. Du heter det, jag visste någon som hade haft det. Eftersom luftkvaliteten i många stora sydostasiatiska städer ofta är ganska dålig kände jag också många människor som också hade övre luftvägsproblem.

Din kollega expats kommer att dricka - mycket

De människor som jag visste om vem som dödade medan jag bodde i Sydostasien var i alkoholrelaterade olyckor, vanligen som följd av att man dricka för mycket och gick in på motorcykelavbrott. Dricka scenen i Sydostasien sätter frat fester i staterna till skam. Det var många expats som jag visste vem binge drack nästan varje natt fram till klockan 6 - och gick sedan för att lära barnskolor. Som någon som inte är mycket av en drickare själv, fann jag det exasperating.

du kommer att bevittna blatant rasism

Du kommer bokstavligen att se jobbposter som kommer att lista en preferens för vita lärare. I andra fall betalas icke-vita expatlärare mindre pengar än vita motsvarigheter. En vän av mig, som är indonesisk men spenderat mycket tid i USA, hade tidigare erfarenhet av att undervisa engelska, och talar flytande, hade ett helvete en tid att få jobb och fortfarande främst handledare. Inte för länge sedan gick hon till en intervju där hon bokstavligen talade om att bleka hennes hud och hår och klä sig mer "Western" för att få fler jobb. Medan denna speciella händelse var bland de mer extrema jag hörde om, var det verkligen inte ovanligt.

Dating är ... knepigt

Om du är en singel, rak västerländsk kvinna i Sydostasien, förbered dig för att bli besviken över de datingmöjligheter i expatgemenskapen. De ensamstående männen som ofta kommer till Sydostasien är vanligtvis inte intresserade av andra västerlänningar, och om de är, är de sällan intresserade av engagerade relationer. Att delta utanför expatgemenskapen som västerländsk kvinna kan vara svårt också: Jag gick ut med en lokal kille en gång, och vi stirrade på hela natten. Dessutom frågar lokala män inte ofta västerländska kvinnor.

Jag daterade mycket först, men blev snabbt alltmer frustrerad med de slags killar med vilka jag gick på datum. Det var killen som ljög för mig om att nyligen ha blivit ur ett femårigt förhållande, att träffa en annan tjej samtidigt som jag, och då skulle inte ta nej som svar, hela tiden ständigt föra upp sin ex och jämföra mig med henne. Det var killen som blindade mig med en oönskade slarvig kyss. Det var killen som ghosted mig efter att jag inte sovit med honom på första dagen. Det var killen som var nästan en timme sen för vårt datum och tog mig till en prostituerad bar där han fortsatte att spendera kvällens lekpool med en slumpmässig kille från Nya Zeeland och ignorerade mig. Det var killen som fick mig att läsa sin relationskontext (medan han såg på) som i grunden skämde mig för att inte omedelbart komma överens om att vara i ett exklusivt förhållande med honom och sedan berättade för mig att jag "fick honom att känna sig gay" för att jag inte " släng mig inte på honom.

Men det absolut värsta var definitivt den kille som tillbringade hela dagen som växlar mellan berättelser som beskriver alla de slagsmål han hade kommit in i och alla de kvinnor han hade bäddat (inklusive en tidigare student och en mamma och en dotter) och sedan hade gall att säga till mig att anti-rapkondom var en dålig idé för att "kvinnor kan använda det mot sina pojkvänner eller män" .