I Montreal i 1976 fängslade den rumänska gymnast Nadia Comăneci världen när hon blev den första kvinnan som gjorde en perfekt 10 i en olympisk gymnastikhändelse - och hon gjorde det vid den mogna åldern av 14 år. Det var ett avgörande ögonblick för sporten, men en som Comăneci hade inte chansen att dröja in länge. "I det första sekunderet trodde jag att det var ett misstag, " säger den ikoniska gymnasten Bustle "och då sa mina lagkamrater att det förmodligen är en 10. Jag tänkte inte riktigt på det ... Musiken började och jag var tvungen att rusa och gå till balansbalken för min nästa rutin. "

Men, som vi alla vet, var Comănecis lagkamrater korrekta: Hon fick sju perfekta poäng och tog hem tre guldmedaljer tillsammans med ett silver och en brons som en del av det andra rums-landslaget det året. Vad säger de om baren är hög? Det är ett idiom som känns speciellt apropos när man talar om Comăneci.

Efter sin historiska uppvisning i OS 1976 deltog Comăneci på olympiska spelen 1980 i Moskva, Ryssland. Där visade hon sig en annan imponerande prestation, att vinna guldmedaljer för både balansen och golvövningen samt silvermedaljer för lagkonkurrensen och individuell allround. Och även om hon bestämde sig för att avsluta sin lagrade karriärkonkurrens genom att gå i pension 1984, har Comăneci legendariska perfekta poäng fortsatt att informera förväntningar för kvinnliga idrottare sedan dess.

olympisk

Titta på årets fält av olympiska första timers - inklusive 19-åriga fenom Simone Biles - är det uppenbart att gymnastik är en sport som lockar till sig toppkonkurrenter. Kvinnorna som tävlar i årets olympiska spelen skryter styrka, uthållighet och förtroende. "Du kan säga att det är feministiskt. Det har funnits länge, även när det inte fanns många idrottsgrenar för kvinnor, så det har alltid varit en symbol för kvinnor i sport", säger Comăneci om den större kulturella betydelsen av gymnastik och hur Det har förändrats för unga kvinnor över tiden.

Trots att gymnastiken har sett enorm tillväxt och förändrats till det bättre på många sätt, erkänner Comăneci lätt att det finns andra sätt som sporten har förändrats, vilket hon tycker är kanske inte till nytta för gymnaster idag. När man frågade vad det skulle ta för någon att göra en perfekt 10 vid årets 2016-OS i Rio, utbryter Comăneci, "Jag tror inte att du kan göra det! Du kan bara få en 10 i körning och den högsta till dags dato är 9.5. Så med den nya poängen tycker jag inte att det är möjligt. " (En ny uppsättning olympiska turneringar för gymnastik som debuterades under Peking-spelen under 2008, enligt dessa nya regler hävdar många att det är praktiskt taget omöjligt att göra en perfekt 10.)

Och, Comăneci skulle veta. Förutom sin egen historiska poängprestation arbetade idrottaren som tränare för det rumänska laget innan han bröt sig till USA 1989. Efter att ha bosatt sig i staterna giftes hon med en annan berömd gymnast 1996: Bart Conner, som tävlade om Förenade kungariket Staterna i OS 1984. (Conner båda var medlem i guldmedaljvinnande mäns gymnastiklag och vann den enskilda guldmedaljen för parallellstängerna.). Paret flyttade till Oklahoma för att börja sitt liv tillsammans. 1999 blev Comăneci hedrad med ett världsportpris av århundradet.

Idag är Comăneci och Conner i huvudsak det kungliga paret i gymnastikvärlden. De splittrade sin tid mellan framträdanden, kommersiella godkännanden för stora företag, talande engagemang och välgörande orsaker - den senare som Comăneci har uselviskt hängiven sig till som vice ordförande i styrelsen för Special Olympics International, vicepresidenten för Muscular Dystrophy Association, och en styrelseledamot för Laureus Sports for Good Foundation. Utan att resa världen för att vara "bra" och att främja fandom för gymnastik, fortsätter det olympiska makten att uppmana sin son, Dylan Paul Conner.

Men just nu har Comăneci i detta ögonblick skurit ut tiden i sitt schema för ett mycket viktigt tillfälle. "Jag är här i Rio med P & G och Tide Pods", säger hon. "Jag älskar P & G: s stöd av idrottare och deras familjer genom familjehemmet, som tjänar idrottare och deras familjer i hela OS-spelen. Jag har också gått ihop med Tide PODs för att fira" Evolution of Power "i gymnastik. Jag älskar det visar en sann utveckling - 40 år sedan jag gjorde historia, 20 år sedan Dominique Dawes gjorde historia, och nu hur allas ögon är på Simone Biles här i Rio - låt oss se vilken historia hon gör! "

Comăneci lämnade ett outplånligt märke på gymnastik med hennes prestanda vid 1976-OS, och hon fortsätter att göra det genom att erkänna sportens framtid hos idrottare som Biles. "Jag hoppas att varje land skulle motiveras för att få barnen att göra gymnastik, för det är en fantastisk bassport för allt", berättar hon Bustle. "Det har varit en fantastisk bas för mig, och allt jag upplever idag är på grund av vad som hände i min gymnastikkarriär." (Om det inte är en rungande godkännande för något, vet jag inte vad som är).

Så vilken råd skulle Comăneci ge unga gymnaster eller unga idrottare i allmänhet som har olympiska drömmar? "Älska vad du gör, vara passionerad, njut av varje dag, lär dig av resan och bara gratulera dig med att du spelar sport, för det är viktigt, säger hon och lägger med tonvikt" Sport är kul! "

Du kan följa Nadia Comăneci på Twitter.