Har du någonsin fått munchiesna? Jag menar inte "är du någonsin verkligen hungrig" för att vara tydlig. Jag frågar om du någonsin röker / vape / äter / annars intar marijuana, som antar att du är i Washington eller Colorado, och känner då att den svåra hungern börjar bygga upp, djupt i magen. Du är inte ensam; de så kallade munchiesna har varit både en levande verklighet för otaliga tokers och en av marijuana popkulturella touchstones i årtionden, och nu lär vi oss äntligen hur allting fungerar. Varför ger marijuana dig munchiesna? För att det är uppe i hjärnan, röra med neuronerna!

Det är åtminstone det som en ny forskningsstudie, som publiceras i Nature Wednesday, leder dig att tro. Fynden är inget annat än fascinerande, inte bara för att de kasta lite ljus på orsaken till de efterkvällsjuka smärtan, men för vad de fann om hjärnans neurala funktioner när de var höga. Det är värt att notera att studien faktiskt inte utfördes på människor - marijuana är fortfarande ett federalt olagligt, Schedule 1-läkemedel - men möss istället.

Oavsett, resultaten är spännande och helt oväntat. I grunden fann teamet (ledd av Dr. Tamas Horvath) att pro-opiomelanocortin (POMC) neuronklustret, som traditionellt förstod att berätta för din hjärna när du är full, får sitt skript vänd runt när du är hög.

Eftersom POMC-neuronaktivitet i allmänhet leder till att du slutar äta, hade Horvath antagit att munchiesna skulle orsakas av marijuana som sänkte det, men det som han faktiskt fann var ganska motsatsen.

Marijuanaförgiftning ökade faktiskt musens POMC-neuronaktivitet, med en märklig förklarande twist - de cannabinoidreceptorer som introduceras av gräset utlöser dem att sluta skicka ut fullhetssignaler, och börjar istället pumpa ut endorfiner. Endorfiner är neurotransmittorer som bland annat kan öka din hunger.

Enligt NPR beskrev Horvath fenomenet på ett sätt som någon fullbordad stoner kunde förmodligen uppskatta.

Även om du bara hade middag och du röker potten, plötsligt dessa neuroner som berättade att du slutar äta blir förare av hunger.

Med andra ord började marihuana göra en viss del av musens hjärnor att fungera i praktiskt taget motsatt sätt som de normalt skulle. Det finns fortfarande inget som säkert säger om det här verkligen är samma process som sker i människans hjärna, men Horvath tror helt klart att det kommer - enligt NPR: s Angus Chen, att han skulle "satsa på sitt liv" var detsamma process, på grund av den regionen av hjärnans före mammaliska evolutionära historia.

Uppriktigt sagt kan jag knappt vänta på att se var denna forskning slutar gå. Utöver risken att lämna regelbundna stoners lite flabby runt kanterna, har marijuana effekter på aptit stora konsekvenser för hälsa och välbefinnande, kanske framförallt att ge misshandlade cancerpatienter att återfå sin hunger. Här hoppas att när fler stater går mot marijuana legalisering, kommer den federala regeringen äntligen att följa efter, slutligen frigöra forskare från de frustrerande juridiska problem som hämmar sin studie.