Om dating-apps som Tinder aldrig blivit så allmänt accepterade, är jag inte säker på att jag någonsin skulle komma ut. Det är självklart lite förenklat och lätt att säga nu när jag är ute. Men jag tror att det skulle ha tagit mig ganska lång tid att scrounge upp tillräckligt med förtroende för att gå in i en lesbisk bar i New York City själv. Och det hade definitivt varit ensam, för det fanns inget sätt i helvete jag skulle ha sagt till en vän, "du vet vad jag tror jag kan vara gay. Skulle du kunna följa med mig till en pub som passar homosexuella kvinnor? "Istället kunde jag bara ändra mina funktionspreferenser till" kvinnor bara "och digitalt flirta med damer i privat, från mitt eget hem. Nu, tre år efter att jag kom ut, otaliga Internet-datum och ett långsiktigt förhållande senare, känns det ibland att hela min queer-existens beror på datingapp. Men i ett försök att bli bättre på att göra riktiga anslutningar, tar jag bort mina appar den här månaden för App-less April (#ApplessApril). Och det är naturligtvis ganska nervöst för utmaningen.

Innan jag flyttade från Missouri till New York, var den enda femme lesbiska jag någonsin sett ett foto av Portia Del Rossi i People på hennes bröllopsdag till Ellen Degeneres, inget skämt. När jag ursprungligen loggade in på Tinder kände jag plötsligt inte så ensam. Tjugo-något queer damer som jag, som bär klänningar och smink, finns faktiskt! Tinder är där jag först träffade personer som valde något annat än "gay" eller "bisexuell" utanför queer identity menyn. Den andra kvinnan jag någonsin gick ut med från Tinder är nu en av mina BFFs. När folk frågade hur vi träffade mina första flickvän och jag stolt reciterade gigglefyllda berättelser om OkCupid-meddelandena. Och när vi så småningom bröt upp, verkade det bara naturligt att hoppa precis tillbaka på online dating tåget. Inte bara för att gå vidare, koppla ihop, eller hitta ett nytt förhållande, men bara fortsätt att vara queer.

Jämfört med de 30 + gaybarerna i NYC finns det bara två lesbiska barer på Manhattan och en i Brooklyn (men om du tror att du får den här Harlem-tjejen till Park Slope på en fredagskväll, kläm dig själv, drömmer du) . Faktum är att utrymmen för främmande kvinnor försvinner över hela landet. Så det verkar bara rationellt att kvinnor har fyllt det gapet med datingapps. Visserligen främmande utrymmen, både mursten och murbruk och i molnet, är för att koppla upp och bosätta sig (om du har tagit dig). Men det känns också bra bara för att möta människor som jag själv. Dessutom vill jag oftast inte bli oförskämd i en dykbar, homosexuell eller inte. Var är min lesbisk-fyllda kafé? L-ordet ljög för oss, och nu vänder vi oss till Internet för att möta kvinnor utan att ha blivit billig öl och julljus.

Men låt oss sätta tragedin att försvunna lesbiska barer åt sidan och få personliga en sekund. Självklart gillar jag att träffa kvinnor med liknande queer-upplevelser, kumbaya, womyn-power och saker, men jag brukar använda dataprogram för anslutningar. Jag tycker faktiskt att det är mycket lättare att hitta ett annat sexuellt uppdrag vid kubbyhålet, en trevligt namngiven tjejbar i West Village, men det finns några problem med det för mig. En är att jag är ganska självmedveten om att gå upp till tjejer om jag inte har lite vätskemot i mig. En annan är att jag försöker undvika att dricka för att hjälpa till att bekämpa ångest dessa dagar. Att dölja sig bakom en skärm är så mycket lättare än att hantera självtvivelaktighet! Swiping rätt i en timme utan att få en match stings, men även möjligheten att bli avvisad i person stoppar mig i mina spår. På den andra sidan av myntet tror jag att överdrivning i form av avslappnad sex leder mig ofta till att behandla folket på andra sidan profilen som föremål. Det är verkligen inte coolt. Det finns redan tillräckligt med objektivisering av kvinnor i denna värld utan att jag lägger till problemet.

Med detta i åtanke har jag satt några nerverande men helt nåbara mål för mig själv denna månad. Först ut, spendera en nykter natt på en lesbisk bar och möta mina torra flirta rädslor. För det andra, om jag går ut på några datum i månaden, se till att behandla min datumpartner med ingenting annat än respekt. Även om jag är absolut rädd för #ApplessApril, är det bra - # ApplessApril kommer att skjuta mig ut ur min komfortzon. Och om något inte skrämmer dig åtminstone lite, är det förmodligen inte värt att göra ändå.

Vill du gå med i App-less April? Dela dina historier med oss ​​genom att använda hashtag # ApplessApril och nämna @Bustle.

Få mer av Bustle's LGBTQA + nyheter:

Brådska