Titta på din kropp en sekund. Är det irrepressibla trängseln att klia sig på bakom sig själv? Tack vare rubriken ovan är svaret förmodligen ja. Klåda är som ett smittsamt beteende som att ge allt som krävs är att se någon annan skrapa för dig att utveckla en egen klåda. Även om man nämner ämnet är det tillräckligt för vissa människor - under skrivandet av denna paragraf har jag slutat mig själv från att inte ha skratt mitt huvud förmodligen ett dussin gånger. Lycka till att komma igenom den här artikeln utan att göra detsamma.

Socialt smittsam klåda är inte ensam för människor. Det har spelats in i primater (som också faller byte till smittsam gnagning), och nyligen har forskning från Washington University School of Medicine föreslagit att möss kan "fånga" kliar från varandra också. Det här kanske inte låter som en stor sak, men medan det är väl dokumenterat är smittsam klåda inte nödvändigtvis väl förstådd. När forskare etablerat sig att det förekommer hos gnagare kunde de genomföra experiment som ser på de neurala mekanismerna bakom beteendet.

Först uppfödde forskare möss för att uppleva en kronisk klåda; Naturligtvis repade dessa möss naturligtvis ofta. Efter att regelbundna möss hade placerats i en inneslutning bredvid kliande möss fann forskare att kliar verkligen var smittsam. När en vanlig mus såg i riktning mot sin olyckliga granne, skulle de troligen börja skrapa också.

För att säkerställa att det var syn på en kliande landsmän som utlöste reaktionen placerade forskarna möss i ett hölje med en datorskärm som visade en muspekskärpa. Enligt Science Daily har möss en sådan dålig vision att leda forskaren Zhou Feng-Chen var inte säker på att de skulle märka klippet alls. Men de började skrapa nästan omedelbart efter att videon började.

Klart är kliande smittsam hos möss. Men vad orsakar klåda att sprida?

När forskare fortsatte att titta på musens hjärnaktivitet, fann de att ett område som kallas suprachiasmatisk kärna (SCN) blev särskilt aktiv vid synen av andra möss som skrapar. Under den tiden skulle SCN frigöra gastrin-frisättande peptid (GRP), en nyckelkemisk spelare vid överföring av kliarignaler. För att se om GRP verkligen var ansvarig för att fånga kliar, blockerade Chens team kemikalien hos vissa möss. Visst nog visade dessa möss ingen skillnad i att skrapa vid synen av sina skrapa kollegor, även om de fortfarande kunde känna sig kliande. På baksidan orsakade injektion av GRP i vanliga möss en ganska skrapa.

Baserat på deras resultat konstaterade forskare att socialt smittsam klåda har en neural grund. Synet av någon som skrapar utlöser en brådska av GRP, vilket gör att du kliar också. "Detta smittsamma kliarbeteende är faktiskt kodat i din hjärna", berättade Chen Smithsonian . "Smittsam klåda är medfödd och hardwired instinktivt beteende."

Tidigare forskning om smittsam beteende har tagit ett annat tillvägagångssätt, med fokus på de psykologiska aspekterna. En växande forskningsgrupp tyder på att gängning till exempel är kopplad till empati. Studier har visat att personer som tenderar att ha nedsatt empati, som personer med autism och psykopater, är mindre benägna att få en gäsp från en annan person, och smittsam gnagning har varit positivt korrelerad med självrapporterad empati. Forskningen om ämnet är emellertid omstridd I 2014 fann en studie med hundratals deltagare inga bevis för en sådan länk.

Så till och med idag är forskare inte riktigt säker på hur dessa beteenden fungerar. Svaret ligger antagligen någonstans mellan rent psykologiska och fysiska mekanismer. Under tiden försök att inte tänka för hårt om vad du just läst, eller du kommer att klia och ge dig hela dagen.