På hösten 2011 tog jag en kurs vid University of Virginia som heter Gender and Violence. Jag gjorde det inte genom semestern. Faktum är att efter nästan två fullständiga månader av flitig läsning, noggrann studie och slutförande av uppdrag - inklusive ett massivt halvtids papper för den klass som jag aldrig kom in - slog jag in på universitetets kontor och för första och sista gången i min akademiska karriär, åkte jag från en klass utan att säga ett ord.

Under de första veckorna av kursen fokuserade vi på våldtäkt och sexuella övergrepp inom universitet, speciellt vår. Den första läsningen vi gjorde för kursen var "Crash Into Me: En Survivor's Search for Justice", ett konto av tidigare student Liz Seccuro som redogjorde för våldtäktet som hon upplevde vid universitetet på 80-talet, och hur hon följaktligen ljögs till av dekanen, som berättade för henne att Charlottesville-polisen inte hade någon jurisdiktion över franken där våldtaget inträffade. Hennes fall slogs under mattan i mer än två decennier, och till och med med ett bekännelsebrev från hennes våldtagare kämpade hon för att få saken till prövning. Vid den tiden kom den enda kommentaren från universitetet från UVA-talesman Carol Wood, som sa: "Vi kommenterar inte brottsutredningar."

Under veckorna efter att vi läst Seccuros konto insåg jag att våldtäktskulturen vid universitet, särskilt vår, inte hade förändrats på 30 år. Jag visste från de gruppdiskussioner som vi hade i min kön och våldsutbildning att det fanns människor i min klass som hade blivit offer för sexuella övergrepp och hade flockat till klassen inte som en helande övning utan att utbilda sig i sexuella övergrepp. Klassforskningen ledde oss till platser som UVA: s offer för våldtäkt, en webbplats som upprättats av mamma till ett våldtäktsoffer som brutalt skisserar påstådda fall där UVA förnekade medicinsk postrapportering, vägrade att disciplinera angripare och misslyckades att följa federala lagar som krävde att universitetet ska skicka ut e-postmeddelanden när en incident av sexuella övergrepp har inträffat.

Sitter genom den klassen kände jag mig på samma sätt som många människor på University of Virginia har känt - även om jag aldrig hade upplevt sexuella övergrepp själv, var det för svårt för mig att möta den mörka sanningen om vår skolas historia om våldshandling. Det var oroande att läsa om skrämmande saker som hölls på gatan från mig till flickor som jag relaterade till, tjejer jag kunde sitta bredvid på bussen eller vidarebefordra campus. Jag var 20 år gammal och rädd och jag ville inte tänka på det längre, så jag släppte klassen.

Att döma av massinternetreaktionen har många människor läst Sabrina Rubin Erdelys Rolling Stones exposé "A Rape on Campus: Ett brutalt angrepp och strid för rättvisa vid UVA" som kom ut förra veckan, inklusive mig. Att läsa det rörde mig något i Seccuros konto för tre år sedan. Utom den här tiden var jag inte rädd. Jag var rasande. Och ju mer jag läste desto rasande blev jag.

Vi visste att det här var ett problem . Vi visste då då jag tog den klassen 2011. Vi visste länge innan Erdelys ämne Jackie upplevde den otänkbara mardrömmen på Phi Kappa Psi, och ändå blev det tydligt från hennes grusliga historia och varje missnöjande konto Rolling Stone rapporterade tillsammans med hennes ( Emily Renda, som blev våldtagit sitt första år på en fest, den studerande under pseudonymen "Stacy", som avskedades från att utföra anklagelser mot ett sexuellt övergrepp; Erdelys "upperclasswomen guides" som detaljerade deras vänners skräckhistorier när de gick upp Rugby Road, påpekade "takfrogen") att inget hade gjorts för att ändra dialogen om våldtäktskulturen vid universitetet.

Och sedan, bortom mitt raseri, var det skuld. Jag vet att dessa brott är en överraskning för många av universitetets alumner, för dem som inte personligen drabbats av sexuella övergrepp under sin tid vid UVA, och hade ingen anledning att undersöka statistiken. Men jag visste. Alla i min kön och våldsklass visste. Det är uppriktigt att se att folk vid universitetet rallyar för förändring nu, men hur är det med förra året eller året innan eller året innan?

Vi hade alla varit tysta. Och i vårt obehag, i vår tystnad, hade vi alla låt det hända alltför länge.

Mot bakgrund av de senaste händelserna har alla alumner och nuvarande studenter fått ut flera brev via e-post för att försäkra oss om att fakulteten var medveten om problemet. Den första kom från Tom Faulders, Alumniförbundets president, och försäkrade oss om att president Teresa Sullivan tog in Charlottesville-polisen för att fullt ut undersöka påståenden i artikeln och ge oss en länk för att uttrycka våra tankar om artikeln, en portal som Jag antar, på grundval av framställningen för fratförbudet som började cirkulera bland elever och alumner så snart som Rolling Stone- stycket kom ut, översvämmade med samma, upprörda svar som jag hade.

Det andra meddelandet kom från president Sullivan själv och suspenderar alla broderskapsaktiviteter från och med den 9 januari:

Som du är medveten har jag frågat Charlottesville Police Department för att undersöka 2012-överfallet som beskrivs i Rolling Stone . Det finns individer i vårt samhälle som vet vad som hände den natten och jag uppmanar dem att komma fram till polisen för att rapportera fakta. Bara du kan kasta ljuset på sanningen, och det är ditt ansvar att göra det. Vid sidan av denna undersökning måste vi som samhälle också göra en systematisk utvärdering av vår kultur för att säkerställa att en av våra grundprinciper - strävan efter sanning - förblir en pelare där vi kan stå. Det finns inget större hot mot ära än hemlighet och likgiltighet. Jag skriver dig idag i solidaritet. Jag skriver dig med stor sorg, stor raseri, men viktigast av allt, med stor beslutsamhet. Betydande förändringar är nödvändiga, och vi kan leda den förändringen för alla universitet. Vi kan kräva att händelser som de som beskrivs i Rolling Stone aldrig händer och att om de gör det ansvariga hålls ansvariga för lagen. Detta kommer att kräva institutionell förändring, kulturell förändring och lagstiftningsändring, och det blir inte lätt. Vi gör de här förändringarna. I morse meddelade Inter-Fraternity Council att alla universitetets broderskap frivilligt har avbrutit sociala aktiviteter i helgen. Detta är ett viktigt första steg, men våra utmaningar kommer att sträcka sig bortom den här helgen. Börja omedelbart, jag suspenderar alla brodersliga organisationer och tillhörande sociala aktiviteter fram till den 9 januari, före vårsemesterns början. Under den mellanliggande perioden kommer vi att samla grupper av studenter, lärare, alumner och andra berörda parter för att diskutera våra nästa steg för att förebygga sexuellt övergrepp och sexuellt våld av skäl. På tisdag kommer besökaren att träffas för att diskutera universitetets policyer och förfaranden angående sexuella övergrepp såväl som de specifika, senaste påståendena.

Det finns flera punkter om det här meddelandet som stör mig. En är att de åtgärder hon har skisserat här bara är en start . Att komma till botten med en specifik och hemsk förekomst av våldtäkt, medan det är viktigt, kommer inte på något sätt att tillgodose de andra överfallssaker som likaså ignoreras vid UVA.

För det andra kommer suspendering av broderliga aktiviteter fram till den 9 januari att inte göra något för att lösa problemet. I själva verket kan den tillfälliga förbudet bara göra saken värre. Förbudet bör vara permanent. Jag vet att det låter extremt, men överväga ett ögonblick att University of Virginia traditionellt gör sitt grekiska liv rekryterande under vårterminen, annars kallat dagen efter det här förmodade förbudet kommer att lyftas. För att göra det mer skrattsamt kommer det mesta av detta förbud att äga rum under vintersäsongen. Vet du vad detta förbud är för broderskap? En annan klump på handleden. En annan ojämn våg innan de går tillbaka för att släta segling. Ett annat felaktigt försök att lösa ett problem som vi redan vet har inte lösts av tidigare försök till disciplinära åtgärder.

Liksom många andra alumner och föräldrar skickade jag genast ett e-postmeddelande till universitetet som uttryckte mina tankar om detta, och som många andra alumner och föräldrar har jag ännu inte hört något tillbaka. Jag nådde också president Sullivan om hennes långsiktiga planer på att förhindra mönstret att hantera våldtäkt och sexuella övergrepp mot UVA utöver förbudet och utredningen av Jackies rapporterade våldtäkt, men hon svarade inte vid tidpunkten för offentliggörandet.

I alltför länge har UVA drivit offer för att "behålla det i universitetet" för att skydda brottsoffren, inte bara offren, men även våldarna. Rolling Stone nämner flera anonyma fall där offren fick möjlighet att konfrontera sina våldtagare eller få dem att stå inför en försök av studenter och fakulteter. Artikeln nämnde också att inte en enda person har blivit utvisad från skolan för sexuella övergrepp sedan 1998, trots att 38 offer har kommit fram till dekanen bara under det senaste året.

Men det blir ännu värre. Vad som är nästan lika besvikelse som skolans svar på dessa incidenter är några av broderskapsledarnas reaktioner på avstängningen, vilket avslöjar ett åsidosättande för universitetet och studenternas säkerhet att om allt bara visar hur nödvändigt uppskjutningen är att göra långsiktig förändring på skolan. Även om många av brödraskapen har varit förenliga med och förstått, har några av deras medlemmar - inklusive alumner - blivit flockade till sociala medier och skrivit att skämma bort saker om president Sullivan för att suspendera broderskap, vilket jag såg i mitt Facebook-flöde:

De som klagar på avstängningen visar inte bara en stor brist på respekt för de människor som har lidit av de hemska angrepp som begås i deras mitten, men fortsätter också problemet vid handen. Det finns gott om män i broderskap som aldrig skulle drömma om att göra något så hemskt som händelsen dokumenterad i Rolling Stone. Men de som uttrycker sin ilska när fratsen stängs av säger också något mycket värre: Jag bryr mig inte om att detta har hänt med dig. Min glädje i denna broderskap är viktigare än våldtäkt och efterföljande år av psykisk nöd som frågan har orsakat för otaliga kvinnor på min skola.

Jag har aldrig varit en stor fan av frats. Jag har aldrig velat vara en del av det grekiska livet på universitetet en gång kallat "Broman-imperiet", och blev ointresserad ännu mer i stora partier. Jag gick till exakt två av dem, båda på samma slagg (den förmodade "bra" frat) och de två gånger jag åkte lämnade jag dansgolvet nästan omedelbart efter att ha tagits i olämpliga platser. Det var irriterande nog att jag var för obekväma att överväga att gå igen.

När Rolling Stone- artikeln släpptes var jag en av många som publicerade på Facebook om min avsky, men jag tänkte inte ens på de två parterna jag deltog i. Men inom en dag av mitt upprörda inlägg fick jag en text från en vän som var i den broderskap som utgjorde det som tycktes vara en blå, defensiv fråga med några oroande konsekvenser:

"Var det du som sa att du var obehaglig på partens namn?"

Jag svarade direkt omedelbart: "Jag är säker på att många tjejer berättade för det, men ja, jag var bland de 100% av kvinnorna vars röv och bröst greps många gånger under de fem hela minuterna jag spenderade i den källaren ."

Hans svar: "Egentligen har du bara sagt det!"

Jag svarade honom och sa kanske att jag var den enda som någonsin berättade för honom om det, och han tog aldrig tillbaka den, men implikationen var tydlig: Han trodde att hans frat var befriat, och han var villig, även i den mest subtila av sätt att antysta att jag antingen hade ljugit om min erfarenhet eller att det som hände med mig i det här slaget inte var hans bröders fel.

Det här är en man som jag respekterar, en man som jag har varit med i många år. Det var chockerande att höra det kom ifrån honom, men det lyfter fram det större problemet till hands: hur invecklad denna kultur för att försvara broderskap har blivit vid University of Virginia.

Jag förstår att människor är upprörd över avstängningen. Men du vet vad de ska vara upprörd om? Våldtäkt och sexuella övergrepp. Det är grymt och oförlåtligt. Det borde inte komma med andra chanser. Jag bryr mig inte om att alla kära killar inte beter sig på det här sättet. Jag bryr mig inte om de "hade ingen aning" incidenter som de som dokumenterades i Rolling Stone höll på. Faktum är att de vet nu, och de bör bry sig om . Eftersom detta inte bara händer vid UVA - det händer vid broderskap överallt. Det hände vid en University of Wisconsin-Milwaukee broderskap som påstås drog och färgkodade kvinnor baserade på sårbarhet. Det hände på en Georgia Tech broderskap som skickade ett mail som utbildade nya medlemmar om hur man "lockar rapebait". Det hände vid en Wesleyan broderskap kallad "våldtäktsfabriken" som insisterade på att ett påstått offer offentligt identifierade sig om hon skulle föra hennes angripare till rättegång. Det är en skrämmande sinnesstämning som har väckt sig in i våra skolor och äventyrat säkerheten hos alla på campus.

Broderskap bröder, det här handlar inte om dig. Det handlar om så mycket mer än dig. Det här handlar om de grundläggande rättigheterna och säkerheten hos unga tjejer på inte bara vårt universitet, utan också på universitet över hela landet. Försök inte berätta att din broderskap borde vara befriad. varje broderskap på skolan har blivit besviken av dessa påståenden om övergrepp. Försök inte berätta för mig att problemet kommer att lösas. du har haft för många chanser att rätta till problemet.

Hur många kvinnor måste uthärda vad Jackie uthärdade innan någon gör vad som är nödvändigt för att avsluta rapkulturens historia på vår skola - och alla skolor - en gång för alla?

small_realm / Flickr; Facebook