Många människor gillar inte feta människor. När jag var 13, kom jag över en New York Times- artikel som rapporterade: "Enligt studier som nämns av National Eating Disorders Association, vill 42 procent av tjejerna i första till tredje klassen bli tunnare, 81 procent av 10-åringar är rädda för att vara fett och 51 procent av 9- och 10-åriga tjejer mår bättre om sig själva om de är på en diet. " Därefter kunde jag relatera. Tio år senare avslöjade rapporterna fortfarande att "unga tjejer är mer rädda för att bli" feta "än de är av cancer, kärnvapenkrig eller förlora sina föräldrar." Att vara fet är bara det värsta som är tänkbart för många människor, särskilt unga kvinnor, för det är precis hur de lär sig att uppfatta det. Så det är meningsfullt att när vi möter en person vi bryr oss om vem som kritiserar sin kropp för att vara fet eller önskar att de såg annorlunda ut, svarar vi med, "Men du är inte fet. Du är vacker."

Trots vad Scooby Doo! och filmer som Wall-E kan få oss att tro, fett är inte ett dåligt ord. De tre bokstäverna som är parade ihop håller inga moraliska konnotationer eller konsekvenser. Fett säger ingenting om en persons karaktär, yrke eller till och med hälsa (åtminstone inte mer än att ha ett fräckt ansikte eller naturligt atletisk utseende axlar eller blont hår kanske). Det säger inte nödvändigtvis någonting om hur ofta en person gör yoga mot hur ofta de ofta White Castle (# CheeseSliders4E). Och tro det eller inte, det säger ingenting om hur attraktiv en individ är. Det är bara en "naturlig oljig eller fet substans som förekommer i djurkroppar" och en som ofta resulterar i vad vissa människor kan överväga "överskott av kött".

Jag tror inte att vår rädsla för fetthet har allt så mycket att göra med hälsan. Hälsa kontroll trolling - där folk bestämmer att det är OK att döma, kritisera eller kommentera andras kroppar med sin uppfattade oro över människans hälsotillstånd som motivering - är definitivt verklig, och det är en smärta i röven, minst sagt. Men jag köper aldrig det verkligen. Den främling som skickar mig till att säga att han är "bara orolig", kommer inte att leva över 30 år, om jag inte "genomgår en väsentlig livsstilsbyte och utvärderar mina prioriteringar" bryr sig nog inte så mycket om jag bor eller dör. Mer än troligt, han gillar inte bara feta människor väldigt mycket.

Men låt oss komma tillbaka till den vän som kritiserar sin egen kropp. Om vi ​​bryr oss om någon, vill vi vanligtvis inte skada deras känslor eller förvärra de galna känslorna som de redan upplever. När någon säger till synes negativa saker om sina kroppar eller liv, är det vanligtvis vårt jobb som vänner eller familj att försöka commiserate. Någon säger till dig, "Jag känner mig bara så dum", och vi svarar ofta med, "Du är en av de smartaste jag känner, " eller vad som helst är äkta och lämpligt. En annan bekant muses, "Jag har en dålig hårdag" och vi säger "Nonsens. Jag önskar att jag hade hår som din, " förutsatt att det också känns äkta och lämpligt.

När det gäller fetthet blir sakerna dock lite mer komplicerade. Om du sitter bredvid en plusstorleksvän, och den där vänen säger, "Jag är så fet, " "Jag hatar min feta kropp" eller "Jag önskar att jag inte var så fet", en knäskytt reaktion i denna feta skummande värld av oss kan vara ovannämnda, "Du är inte fet, du är vacker", linje. Vi vill inte att vår vän ska känna sig värre om sig själva genom att bekräfta att deras största rädsla faktiskt är rotad i sanning, eller hur?

Men det här svaret ställer sig in i två frågor: Om vännen faktiskt är tjock, ligger du i grund och botten bara mot dem. Och troligen lägga till deras uppenbara förvirring kring och desillusionering med kroppsbild. För det andra är du snäll och tyder på att en person helt enkelt inte kan vara både plus storlek och vacker.

Låt oss börja med den andra punkten. Sanningen är att en person i själva verket kan vara fet och vacker. Ofta hatare av kropps positiv aktivism kommer att säga saker som "Jag tänker aldrig att fett är sött, så sluta försöka övertyga mig annars". Och i en mening är det bra. En människa kunde aldrig övertyga varje annan person världen över att någon given egenskap är attraktiv. Vi varierar alltför mycket person till person för att det ska fungera - våra preferenser och kroppstyper och drag som vi lockas till är unika från individ till individ.

Faktum är att insatser i fett positivism och kroppspositivism aldrig skulle handla om att ändra allas definition av vacker. När det gäller att dissekera estetisk skönhet var poängen mer att lyfta fram den uppfattning som vi alla definierar ganska annorlunda. Det säger, "Fat är fult", är i sig felaktigt eftersom ingen person får bestämma vad som är "fult" eller "söt" för en annan. Således är något sådant uttalande som inte slutar med en "enligt min mening" ansvarsfriskrivning efteråt helt enkelt faktiskt felaktig.

Plus, "skönhet" - åtminstone inte konventionell skönhet i det sätt som den presenteras i vanliga, samtida medier - borde inte vara allt och sluta allt i någons liv heller. Beviljas, det finns inget iboende fel med att sträva efter att vara vacker i det sätt som de flesta redaktionella modellerna är vackra om det är vad som känns som ~ din sanning ~. Men definitioner av skönhet måste börja utvecklas till att omfatta de många sätt man kan se och presentera. Den uppfattningen att det bara finns ett sätt att vara vackert måste utrotas, medan erkännandet att det förmodligen finns mer viktiga saker att sträva efter än konventionell attraktivitet, är också på samma gång.

Det här är inte något som kan hända om vi fortsätter att insistera på att en person inte kan vara fet och vacker. Men när vi berättar för någon som vet att de är feta (och lita på mig, alla som är feta har blivit medvetna om det faktumet) att de inte är - att de inte har något att oroa sig för, för att de verkligen är så söta, och inte alls fett "- vi matar bara den stigma som de förmodligen har på inre, psykologiska slingan. Även om vår avsikt är rent snäll, och även om vi bara vill hjälpa vår vän att må bättre, måste vi lita på att det blir en mer skada än bra att feta människor är naturligt oattraktiva.

Och det är därför som lögn är ett relevant ämne för diskussion här också. Om personen som gör det negativa självtalet i din närhet faktiskt inte är tjockt, försök att berätta för dem så mycket utan att antyda att skönhet är motsatt av fett. I en värld där feta kroppar fortfarande är så marginaliserade är det obehagligt, om inte offensivt, att samordna ett drag (och en identitet) som helt enkelt inte är din egen. Att hävda fetthet kan ibland vara ett resultat av samhällelig hjärntvätt som ofta dikterar att allt över en storlek åtta är fet och därför dåligt. Men när du är mycket synlig och uppenbarligen inte en fet person som säger det motsatta, antar du att du förstår upplevelserna av faktiska fetter - många av dem har sannolikt blivit föremål för konsekvenser av tunna privilegier som bara ökar i sårbarhet ju djupare de är .

Men om personen känner sig frustrerad över sin feta kropp faktiskt lever i en fet kropp, tror jag inte att det finns någon anledning att ljuga. Snarare än att hävda, "Du är inte fet. Du är vacker", överväga att säga något enligt följande:

  • "Kanske, men du är också vacker och intelligent och en av de mest välläsna jag känner."
  • "Visst, men du är också en badass på [infoga aktivitet av relevans här.]"
  • "Ja, men tänk på alla fantastiska saker du kan [och fortsätt att lista sina meriter, en sport som de är fantastiska på eller något som gör dem speciella.]"
  • "Yup, och du har fantastiska ben, vackra ögon och coolt hår, och ... vill jag fortsätta?"
  • "Och din mage skulle se dyrbar ut i den fatkini också."
  • "Jag ska inte ljuga. Du är fet. Men varför måste det vara en dålig sak?"

Du kan sedan fortsätta introducera dem till feta positiva författare, radikala röster i kroppspositivitet, otroligt fantastiska fatshion-bloggare, eller den typ av litteratur som försöker bekämpa mer missuppfattningar om hälsa och vikt eller underhållningsindustrins baserad skumning av hårdare människor. Helvete, visa dem bilder av skådespelaren Gabourey Sidibe på loop eftersom hon är det närmaste den här moderna världen har till en IRL-prinsessan, förutom Englands kungliga familj, antar jag.

I ett nytt samtal med blogger Ushshi Rahman of Dress Carcass, musade hon över hur rädda människor fortfarande är av ordet fett. Hon berättade för mig att anledningen till att hon känner sig kroppspositivitet växte till att vara det buzzword som det är, kommer ner till vår motvilja mot att använda "fula" termer som fett och queer.

Jag vet att det kan vara svårt att säga fett, särskilt när man hänvisar till andra personer vars relationer med sina kroppar är helt egna (och är mycket sannolikt komplexa). Jag föreslår inte att du går ut i världen och berättar för alla de feta människor du stöter på det, ja, de är feta. Men om möjligheten presenterar sig för dig att tala sanningsenligt med någon som kämpar med sin uppfattning om vad som är fet betyder det, var vänlig överväga att ta tillfället i akt, eftersom en chans att uttrycka att det är fett behöver inte vara ett hemskt öde. Det behöver inte vara "ful" eller "arbetslös" eller "omöjlig" eller något annat som en egenskap (och en mjuk squashy därtill). För vissa kan det till och med vara en källa till empowerment.

Lita på att om en fet person säger att de är feta, känner de kroppen tillräckligt för att känna igen den sanningen. De är sannolikt inte ute efter att du övertygar dem om deras tunnhet. På grund av erfarenhet vet jag att de är oftare än inte bara söker någon form av försäkran. För alla tider ropade jag över att vara tjock, chastising min "tjocka mage" framför gymnasievänner, jag önskar att någon hade - även en gång - sagt, "Ja, va vad?" Eller till och med "Ja" med ett förbryllat uttryck på deras ansikte. Jag ville inte att någon skulle berätta för mig att jag inte var tjock, för jag visste att jag var. Jag ville bara att någon skulle motverka alla de vanliga meddelandena och de glänsande tidskrifterna och min familj och berätta för mig att det var OK.