Det är en sak att vara stödjande när din bästa vän går igenom en relationskris. Men det är en annan när du är så inblandad i din väns förhållande drama som du känner för att det är praktiskt taget din egen. Om du är den typ av person som tenderar att bli super involverad i dina vänners kärleksliv, kanske du vill ta ett steg tillbaka. Din väns dåliga relationupplevelser kan påverka dig på sätt som du inte ens inser. Eftersom enligt en ny studie som publicerats i Nature Communications kan vi utveckla rädsla när vi ser andra människor som upplever smärta eller trauma.

"Denna typ av trauma kallas" vicarious traumatization ", " licensierad klinisk psykolog och författare till Stop Angst från att stoppa dig, berättar Dr. Helen Odessky. "Det är anledningen till att vi kan påverkas av det som händer i nyheterna eller på andra sidan av världen eller ens i någon annans förhållande. "

Forskare från Karolinska Institutet i Sverige genomförde en studie för att se hur vi kan utveckla rädsla utan att uppleva traumatiserande händelsen på egen hand. De hypoteser att opioidsystemet, som kontrollerar saker som smärta, belöningar och beroendeframkallande beteende, ska hjälpa till att lindra vår rädsla och smärta. Men inte alla opioidsystem fungerar effektivt, så det är därför som vissa människor kan utveckla ångest genom att bevittna andra som går igenom smärta.

De genomförde en dubbelblind studie av 22 personer. Forskare försökte förändra hjärnkemin hos vissa genom att ge dem ett ämne för att blockera opioidsystemet, medan andra fick en inaktiv placebo. Deltagarna blev sedan ombedda att titta på en video där människor fick elektriska stötar.

Normalt kommer hjärnan att utsättas för farliga stimuli och anpassa sig sedan till situationen. Till exempel kommer personer som tittar på videon att chockas under de första elektriska stötarna som ges till dem i videon. Men när videon fortsätter, borde de vara mindre chockade eftersom de vet att det kommer. Däremot upptäckte forskarna att de som hade blockerade opioidsystem fortsatte att reagera överraskad trots att de visste att chockerna kom. Dessa människor hade också svettat mer och kände sig utsatta för de hotande stimulierna trots att de inte upplevde smärtan själva. Det här är en form av social inlärning som forskare säger kan hjälpa oss att förstå psykologin bakom rädsla.

Odessky säger att detta händer när amygdala i hjärnan, som är ansvarig för kampen eller flygresponsen, blir överaktiv eller för känslig. När detta inträffar kan hjärnan lättare avgöra för panik och ångestreaktioner.

Varför andra dåliga relationer kan påverka oss

Även om studien inte specifikt fokuserade på relationer, säger Odessky att dessa fynd också kan sträcka sig till relationer, särskilt hos individer som redan kan vara sårbara eller ha annan historia av trauma eller svårigheter med förtroende.

"Vi börjar bygga mentala modeller av vad ett förhållande är och om vi ser det trasiga förhållandet som en standard, kanske vi inte vill engagera oss alls", säger hon. "Jag ses särskilt med unga vuxna vars föräldrar meddelar att de får skilsmässa."

Hur man hanterar det

Det bästa sättet att komma över din rädsla är att arbeta med din ångest om vad som skrämmer dig om ett förhållande, säger hon. "Vi är alla sårbara i relationer, och bara genom att omfamna den sårbarheten kan vi fullt engagera oss, " säger Odessky. "Det är viktigt att vi väljer partners som är trovärdiga och känner sig säkra, och att vi utvecklar sätt att klara av osäkerheter i samband med relationer, till exempel hjärtsorg och förlust."

Det är lätt att förlora din tro på hur bra relationer kan vara när du ständigt utsätts för nackdelarna. Men det är därför det är viktigt att hålla dig i kontroll och påminna dig själv om att din väns erfarenheter inte är dina. Om du befinner dig att utveckla en negativ inställning till relationer på grund av andras dåliga erfarenheter, berätta för dig själv att alla är olika. Bara för att något händer i din väns relation betyder det inte att det kommer att hända i din. Så var alltid stödjande, men låt aldrig andra människors liv påverka ditt eget. Du kommer att hitta dig mycket lyckligare och öppen på grund av den.