Eftersom våra väpnade styrkor integrerar fler kvinnor i direktkamproller, stiger kvinnorna som främre ledare på högsta nivå. Kvinnorna som bryter igenom "mässingstaket" står inför stora hinder och måste bevisa att de är lika modiga och tuffa som sina manliga motsvarigheter.

Som en kvinna som tjänstgör i senatets väpnade tjänsteutskott och den enda kvinnan i utrikesutskottet för senat, förstår jag utmaningen att ta på sig ansvarsområden som historiskt har blivit betrodda män. Amerikanska tjänstemän har varit i spetsen för att bryta mögel och riva ner stereotyper och hinder som har gjort det möjligt för många kvinnor och tjejer att tro att militära jobb är borta gränser. Som militärsatsen går, har tjänstemännen visat att våra tjejer kan "leda framifrån". Jag har varit ganska lycklig att lära känna en av dessa kvinnor mycket bra de senaste åren: Navy Cmdr. Emily Bassett.

Emily Bassett var den första befälhavaren för flottans stridsfartyg, USS Manchester, som var uppkallad efter New Hampshires största stad. Navy avdelningen bad mig att fungera som USS Manchesters officiell sponsor och i den egenskapen fick jag möjlighet att lära känna Cmdr. Bassett, titta på hennes bly, lära och uppmuntra hennes 70-personers besättning. Cmdr. Bassett har en lång och imponerande militärkarriär, som har genomfört fem implementeringar, inklusive Operations Enduring Freedom and Iraqi Freedom.

Under tiden vi spenderade tillsammans hade jag ett extra tillfälle: att föreställa USA: s militärs framtid med kvinnor vid roret. Ungefär 3 miljoner kvinnor har tjänstgjort i våra väpnade styrkor, och för närvarande finns det mer än 200 000 aktiva kvinnliga tjänstemän. Och dessa siffror - liksom antalet tjänstemän i ledarpositioner - växer.

Vad jag tycker är särskilt uppmuntrande om Cmdr. Bassetts framgång är att det inte är unikt - vi fortsätter att se kvinnor driva karriärer och ta ledarskapspositioner som vanligtvis har reserverats för män. Jag träffade först fyra-stjärniga general Lori Robinson, som också råkar vara examen vid University of New Hampshire, år 2016 när hon nominerades av president Obama och bekräftades av senaten att vara den första kvinnan som ledde ett militärt stridande kommando från USA .

Det finns nio stridande kommandon, som är utsedda områden av försvarsdepartementet att utföra specifika uppdrag för att skydda USA: s nationella säkerhet. Jag besökte Gen. Robinson på Peterson Air Force Base i Colorado, där hon fram till sin senaste pensionering ledde både US Northern Command (USNORTHCOM) och Nordamerikanska rymdförsvarets kommando (NORAD). USNORTHCOM grundades i reaktion på terrorattackerna den 11 september och leder det innebär att bevaka hela den nordamerikanska kontinenten - från Kanada till Mexiko. Som befälhavare gick inget in i det amerikanska luftrummet, som Gen. Robinson inte visste om. Hon var en av de högst rankade kvinnorna i den amerikanska militären.

Amerikanska väpnade styrkor har tvingande skäl att avböja negativa stereotyper och uppmuntra kvinnors fullständiga integration. I dag står kvinnor bara för cirka 15 procent av aktiv militär personal. Obama-administrationen öppnade alla militära yrken och positioner för kvinnor, inklusive kamproller. Som tidigare fungerande sekreterare för armén Patrick Murphy sa en gång: "När vår arm blir mindre, beror vår framgång alltmer på vår förmåga att maximera bidrag från varje volontär som fyller våra led." Kvinnor stiger till denna utmaning. De ansluter sig till tjänsteakademierna i stort antal, tjänar främjande till de högsta ledarna av ledarskap och kvalificerar sig för några av de mest krävande kamproller.

Jag gick med i Cmdr. Bassett för den officiella idrifttagningen av USS Manchester, och jag såg när hon stod axel mot axel med vicechefen för Naval Operations Admiral Bill Moran - USA: s marinledare - och för hela vårt samhälle hälsade hon amerikan flagga och tog fartygets befäl. Jag var inte ensam - små tjejer från hela staten vittnade om samma inspirerande scen och i Cmdr. Bassett kunde de se sig själva. Emily Bassett, Lori Robinson, de tre miljoner kvinnorna som bra har tjänat, och de 200.000 som för närvarande är stationerade runt om i världen har för evigt ändrat vår militärs framtid.

Jeanne Shaheen är senior senator från New Hampshire. Hon var den första kvinnan som valdes till guvernör i New Hampshire, liksom den första kvinnan i amerikansk historia för att fungera som både guvernör och amerikanska senatorn.

Bustle's "Without This Woman" är en serie uppsatser som hedrar de kvinnor som förändrar - och utmanar - oss varje dag.

Utan den här kvinnan skulle jag inte komma ihåg ditt namn

Utan denna kvinna från en roman skulle jag inte ha ändrat min egen berättelse

Utan den här kvinnan skulle jag inte ha ett klädsel fullt av trofeer (eller förtroendet för att vinna dem)