"Jag vill inte vara meningsfull eller ovärdig" skrev en kvinnlig universitetsstudent på / r / TwoXChromosomes subreddit, "men jag vill vara säker." Kvinnan, som postade under Reddit-användarnamnet AlfredTheDuck, delade nyligen henne erfarenhet av en manlig student som följde henne runt campus. När hon berättade för honom gjorde han henne obekväma och lämna henne ensam, vänner och klasskamrater sa att hennes svar var "onödigt grymt".

Hon beskrev medstudenten som en "avslappnad bekant" som tycktes börja följa henne runt efter att de sprang in i varandra efter klassen. Han började ursprungligen vänta på henne utanför flera klasser och så småningom eskalerade han till honom "bekvämt att visa sig utanför dormsrummet", enligt hennes inlägg. Trots att hon skrev att hon inte var bekväm med situationen, "kunde jag inte hitta det inom mig för att berätta för honom om att lämna mig ensam. Jag kände att det skulle vara för måttligt, eller för stumt eller för hårt. "Hon började ändra sitt schema - var hon gick och när hon gick till och från klassen - för att undvika honom.

"Jag trodde inte att det här var ondskanigt - bara att han absolut inte hade någon lagring på sociala signaler, " sa hon. "Det gjorde dock inte situationen något mindre skrämmande eller stressande för mig." Han fortsatte med att meddela henne via en tredjepartsmeddelandeapp, efter att hon inte svarat på sina texter och frågade om han gjorde henne "obekväma". Efter att ha talat långsamt till sin terapeut om situationen svarade hon så småningom, "Ja, du gör mig obekväma. Snälla talar inte till mig igen. "

Hon sa att människor ("de som kände till mitt obehag med situationen och de som inte") har anklagat henne för att vara för hårda i sitt svar, något hon hade varit orolig för och gjorde henne tveksam till att konfrontera den studerande som följer henne. "Varför måste jag vara ansvarig för det emotionella välbefinnandet hos en pojke som följde mig runt

över min egen säkerhet? "skrev hon. "Varför väntar kvinnor på att coddle män trots vårt eget obehag? Varför känner mina kollegor behovet av att tillämpa denna standard? "

Det är tyvärr en alltför gemensam fråga som kvinnor själva beräknas driva, i stor utsträckning, av en samhällsförväntning för att kvinnor ska vara "trevliga", fackliga, underdaniga. Även om det innebär att de riskerar sig. Det drivs delvis av popkultur som berättar för oss att "stalking är romantisk", och fortsätter tanken att uthållighet när du hör "nej" är en del av fängelse och inte trakasserier. Det förstärks av reaktioner på #MeToo-rörelsen som män frågar olyckligt, "Tja, kan jag till och med krama kvinnor längre ???"

Statistiken visar att kvinnor i USA har större risk för att vålds våld är 16 gånger mer sannolikt att bli skjuten och dödad av ett vapen än kvinnor i andra höginkomstländer. Mycket av det våldsvåldet begås av kvinnors partner. Lautenberg-ändringen, som kallas "pojkvänns smutthål", hindrar inte inhemska missbrukare från att köpa ett vapen, förutsatt att de inte var gifta med eller levde hos sitt offer vid tidpunkten för brottet.

Dessutom är mycket av landet fortfarande mycket förvirrat på vad som är och vad som inte är samtycke. Faktum är att en studie från 2015 visade att nästan en av tre college-män säger att de skulle agera på "avsikter att tvinga en kvinna till samlag" om de trodde att det inte skulle bli några konsekvenser.

Förstå samtycke är inte begränsat till sovrummet. Den informerar hur vi agerar i alla möten vi uppfattar som romantiska, huruvida det är så vi berör någon eller hur vi pratar med dem. Medan vi på individuell basis kanske inte är så skickliga att läsa sociala ledtrådar, måste vi på kulturell nivå känna igen hur kvinnor är konditionerade sätta sin egen säkerhet för människors ego och komfort.

"Du är inte skyldig vänskap eller ensam konversation till någon, " svarade en person på Reddit. "Du gjorde inte något fel genom att vara fast och ärlig med honom, särskilt eftersom han frågade dig en fråga och du svarade på den frågan."

Som Mattie Kahn kort sagt tweeted, "Kvinnors liv är inte människors lärbara stunder." Reaktionen på den kvinnliga universitetsstuderandens erfarenhet talar för ett större problem med hur vi förväntar oss att kvinnor skapar utrymme för män. Rättvis avslag bör inte automatiskt jämföras med att vara "medel" eller "för hård". En kvinna borde inte vara skurklagad helt enkelt för att tala upp för sig själv.