Den 9 november skapade fyra unga kvinnor historia när de blev de första anhöriga kvinnorna för att slutföra marin korpsens infanteristridsträning. Dagen före korpsens 238-årsdag tog de ovanstående selfie och laddade den upp på Privat Class Harlee "Rambo" Bradfords Instagram-konto. De representerar vilka verkliga kvinnor i uniform som verkligen ser ut.

Som Gawker påpekar:

Dessa kvinnor har nu definitivt bevisat vilka feta kongressledare som så länge hindrat andra kvinnor från att demonstrera: förmågan att humpa 90 pounds redskap över grov terräng för dagar; En lämplighet för att döda människor med granater, radioindelad luft och artillerifall, nakna händer och M249 Light Machine Gun, som inte är allt det ljusa. och en allmän komfort med att tjäna på spjutspetsen, vara först-in-last-out, och alla andra man-kött-inspirerade metaforer för kampinfanteritjänst.

En intern armé-e-post som delas med Politico avslöjar att mindre än två veckor efter det att denna bild togs, uppmuntrade en PR-strateg för armén användningen av "snygga kvinnor" i reklammaterial. Uppenbarligen är bilder av kvinnor som döljs upp och ser "för snygga" underminerar arméns engagemang för att integrera kvinnor i kamproller.

"I allmänhet uppfattas fula kvinnor som kompetenta medan vackra kvinnor uppfattas som att ha använt sitt utseende för att komma vidare", skrev kollega Lynette Arnhart. (Um ... problematisk, mycket?) Arnhart spionerar en grupp analytiker som studerar hur man integrerar kvinnor i nylovade kamproller. Arnhart fortsatte:

Det finns en allmän tendens att välja snygga kvinnor när vi väljer ett foto för att gå med en artikel (där artikeln inte refererar till en viss person). Det kan hända att vi väljer fler genomsnittliga kvinnor för vår kommissionsstrategi. Till exempel visar den bifogade artikeln en vacker kvinna, som har på sig smink medan den är utplacerad. Sådana foton undergräver resten av meddelandet (och kan till och med göra att folk frågar om en spik bryts anses vara farlig tull).

Just nu ser bilder i Army-reklammaterial ut att se ut så här:

Kanske kan det vara en positiv förändring för könsintegrationen i militären, om man försöker använda färre bilder av kvinnliga modeller och att visa "riktiga" kvinnor i sina avsedda roller, så länge militärens PR går på det på rätt sätt. (För att börja, kanske de borde gå vidare till Bradfords Instagram-konto.)

Naturligtvis har USA: s militär också ett stort PR-problem när det gäller kvinnor i militären och uppkomsten av sexuella övergrepp. Som Bustle rapporterade:

Efter de senaste uppgifterna såg ett 50 procent hopp i militära sexuella övergreppsrapporter, svarar försvarsdepartementet fler medlemmar är bekanta med hur fallen redan hanteras. Men med en anonym Pentagon-undersökning som påstod att mer än 26 000 människor blev förolämpade sexuellt inom militären förra året, är det verkligen nog?
...

Senaten denna vecka förväntas rösta på en nystartad militär [sexuella övergrepp] proposition. Nu har Sen. Kirsten Gillibrands förslag om hur man går vidare delat senaten. Elva medlemmar av senatets väpnade tjänsteutskott skrev ett brev mot Gillibrands proposition på måndagen och sade att det verkligen skulle undergräva offer.

Demokraten från New York vill ta bort beslut om sexuella övergrepp och andra allvarliga brott bort från militärens kommandokedja. Myndigheten att väcka talan om sexuella övergrepp skulle bestämmas av opartiska advokater. Gillibrand har redan stöd från ungefär hälften av senaten, men har inte fått tillräckligt med röster - 60 - för att förhindra en filibuster.